Caracas, 18 de octubre de 2023 – Científicos de la Universidad Central de Venezuela (UCV) están llevando a cabo un innovador proyecto de desarrollo de bioabsorbentes a partir de los desechos de la planta de plátano, con el propósito de proporcionar una solución sostenible a la creciente contaminación del Lago de Maracaibo.

Este proyecto es liderado por investigadores del Laboratorio de Productos Naturales de la Facultad de Ciencias de la UCV, encabezados por el Dr. Manuel Fermín, profesor de Química en la universidad, y Ray Arteaga, estudiante de doctorado en Química.

En los cultivos de plátano, se cosecha el fruto, pero el vástago se desperdicia y se abandona como residuo, lo que contribuye a problemas ambientales como la proliferación de plagas, la contaminación del suelo y del agua, y la emisión de gases de efecto invernadero.

Los científicos destacan que los vástagos de plátano contienen un alto porcentaje de celulosa, una materia prima valiosa que se utiliza en la fabricación de diversos productos, incluyendo papel, textiles, bioplásticos, biocombustibles, fármacos y alimentos.

La idea central del proyecto es transformar estos vástagos de plátano en celulosa. Los bioabsorbentes de celulosa son materiales porosos y biodegradables que tienen la capacidad de captar iones metálicos y moléculas orgánicas, como los hidrocarburos, presentes en el agua y responsables de la contaminación.

Este enfoque podría ofrecer una solución al problema de la contaminación por hidrocarburos que afecta al Lago de Maracaibo. La planta tiene la capacidad de formar una especie de aerogel que actúa como una esponja, capaz de absorber aceite mientras deja pasar el agua.

Esta tecnología permitiría separar de manera eficiente el agua limpia del bioabsorbente saturado, que puede reutilizarse o desecharse sin generar más residuos, lo que resultaría en un impacto ambiental positivo y reduciría la huella ecológica del cultivo de plátano al evitar la quema o disposición inadecuada de los residuos.

A pesar de su gran potencial económico, social y ambiental, el proyecto se encuentra en una fase inicial y requiere financiamiento para su ejecución. Los investigadores de la UCV hacen un llamado a inversionistas interesados en respaldar esta iniciativa que promete un cambio significativo en la lucha contra la contaminación del Lago de Maracaibo y la gestión sostenible de los desechos agrícolas.

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