Caracas, 9 de febrero de 2024. La frontera sur de Estados Unidos ha estado experimentando un fenómeno sin precedentes: un aumento notable en la llegada de migrantes chinos, constituyendo este grupo la demografía de más rápido crecimiento entre aquellos que cruzan ilegalmente. Las autoridades de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos han registrado más de 24.000 encuentros con asiáticos en el año fiscal 2023, una cifra que destaca drásticamente en comparación con los 2.100 en 2022 y 450 en 2021.

Este incremento plantea interrogantes sobre las razones que impulsan a estos individuos a emprender tan arduo viaje, recurriendo a rutas peligrosas y métodos innovadores para ingresar en el país norteamericano.

Uno de los métodos más sorprendentes empleados por estos migrantes es el uso de plataformas de redes sociales, como Douyin (la versión china de TikTok), para obtener información detallada sobre cómo cruzar la frontera.

Estas plataformas se han convertido en herramientas esenciales, proporcionando instrucciones paso a paso y conectando a los migrantes con contrabandistas. Según el sheriff Thaddeus Cleveland de Terrell County, Texas, un exoficial de la Patrulla Fronteriza, “varias plataformas se han convertido en una herramienta enorme en la ayuda a los extranjeros ilegales que intentan entrar en Estados Unidos”, declaró a CBS News.

La decisión de migrar está fuertemente influida por la búsqueda de mejores oportunidades económicas y, para muchos, la huida de un ambiente político cada vez más represivo en China. Algunos migrantes relataron a CBS News que decidieron partir debido a la difícil situación laboral y los rigurosos confinamientos por COVID que destruyeron sus negocios.

“Es difícil vivir allí… difícil encontrar trabajos”, confesó una migrante quien tuvo que vender su casa para financiar su viaje, el cual tuvo un costo de aproximadamente USD 14.000.

Además de las causas económicas, el anhelo de libertad juega un papel crucial en esta ola migratoria. “Muchas razones… no solo por trabajo. Libertad”, expresó una migrante de 37 años, reflejando un deseo común entre muchos que emprenden esta ruta.

El 55% de los solicitantes de asilo chinos logran ser aceptados en Estados Unidos frente a un 14% de otras nacionalidades. (REUTERS)
El 55% de los solicitantes de asilo chinos logran ser aceptados en Estados Unidos frente a un 14% de otras nacionalidades. (REUTERS)

La política de visados también ha contribuido a este fenómeno; mientras que en 2016, Estados Unidos otorgó 2.2 millones de visados temporales a ciudadanos chinos, en 2022 la cifra se redujo drásticamente a solo 160,000.

El proceso de asilo revela diferencias notables: más del 50% de las solicitudes de asilo de ciudadanos chinos fueron aprobadas en el año fiscal 2023, comparado con solo el 14% de las solicitudes de todas las otras nacionalidades.

Sin embargo, existe un obstáculo significativo para aquellos cuyas solicitudes son denegadas; China es conocida por no aceptar la repatriación de sus ciudadanos, dejando a muchos en un limbo. “Es una muy buena pregunta. Están atascados en este limbo”, afirmó Tammy Lin, una abogada de inmigración.

El panorama en la frontera es complejo y varía de un día a otro. La presencia de brechas en el muro fronterizo, como el agujero de 1.21 metros al este de San Diego, ofrece una ruta de entrada a Estados Unidos que muchos aprovechan, pagando aproximadamente USD 400 a contrabandistas por un viaje que los coloca en suelo estadounidense.

La propiedad de Jerry Shuster, donde estos migrantes a menudo esperan la llegada de la Patrulla Fronteriza, simboliza un punto focal inesperado en esta vasta crisis migratoria. “Todos saben que esa cosa está allí… tienes que llamar a Washington D.C.”, relató Shuster, ilustrando la sensación de impotencia frente a la continua llegada de migrantes.

Más de 37,000 ciudadanos chinos fueron detenidos cruzando ilegalmente desde México el último año. (REUTERS/Adrees Latif)Más de 37,000 ciudadanos chinos fueron detenidos cruzando ilegalmente desde México el último año. (REUTERS/Adrees Latif)

Mientras tanto, la respuesta del país norteamericano ha sido meditada; un antiguo agente de la Patrulla Fronteriza compartió con NewsNation que aunque las directrices actuales no autorizan a los agentes a impedir que las personas crucen por estas brechas, su arresto una vez que han entrado ilegalmente sigue siendo parte del protocolo.

Respecto al cierre del mencionado hueco, las autoridades informaron que está en su lista de prioridades, aunque requeriría financiación por parte del Congreso.

Estas circunstancias plantean preguntas profundas sobre la política migratoria de Estados Unidos, la seguridad fronteriza y el futuro de tantos que buscan una vida mejor. A medida que este fenómeno migratorio continúa evolucionando, será imprescindible un diálogo continuo y soluciones compasivas e innovadoras.

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